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Encontraron un submarino perdido de la Segunda Guerra Mundial en Tailandia

El USS Grenadier fue hundido en abril de 1943 después de ser atacado por bombarderos japoneses.

En las turbias aguas del Estrecho de Malaca, a unas 90 millas al sur de Phuket, Tailandia, cuatro buceadores descubrieron un submarino de la Segunda Guerra Mundial que fue hundido hace 77 años, ahora repleto de vida marina.

Los restos, que se cree son del USS Grenadier, fueron localizados el pasado octubre por los buzos Jean Luc Rivoire, Lance Horowitz, Benoit Laborie y Ben Reymenants, según anunció el equipo este mes.

Durante los seis meses siguientes, los hombres – uno de los cuales, Reymenants, ayudó en el rescate del equipo de fútbol de niños que quedó atrapado en una cueva en el norte de Tailandia – completaron seis inmersiones cuidadosamente planificadas para estudiar e identificar el submarino, Horowitz, 36, dijo el viernes desde Phuket.

Cuatro buzos creen haber localizado el U.S.S. Grenadier, que fue hundido en la costa de Tailandia en abril de 1943 después de ser atacado por aviones japoneses.

Cuatro buzos creen haber localizado el U.S.S. Grenadier, que fue hundido en la costa de Tailandia en abril de 1943 después de ser atacado por aviones japoneses.

Después de tomar medidas de varias partes del submarino, incluyendo las escotillas y cabrestantes, y de compararlas con los dibujos técnicos de la Administración de Archivos y Registros Nacionales, los hombres se sintieron confiados de haber localizado al Grenadier, dijo.

“Fue tan bueno como esperábamos, realmente”, dijo Horowitz sobre la expedición de 110.000 dólares del equipo.

“Creo que mucha gente sueña con encontrar, o descubrir, o tropezar con algo que tenga alguna importancia histórica para ella. Fue un sentimiento muy poderoso; fue maravilloso”.

El Grenadier, llamado así por un pez de aguas profundas de cuerpo largo y cola corta y puntiaguda, mide más de 91 metros de largo y pesa 1.475 toneladas, según el Mando de Historia y Patrimonio Naval, responsable de la conservación, análisis y difusión de la historia naval de los Estados Unidos.

La nave fue encontrada en posición vertical a más de 80 metros de profundidad, dijeron los buzos en un comunicado, añadiendo que estaba parcialmente cubierto con redes de pesca.

El siguiente paso para los buzos es hacer que sus hallazgos sean verificados por el comando de historia naval.

Los datos asociados a cada descubrimiento – videos, fotografías y mediciones – son evaluados contra los registros de archivo e históricos, según Robert Neyland, jefe de la rama de arqueología submarina del comando.

El proceso de verificación de este submarino probablemente llevará unos meses, añadió.

“Confirmar la identidad de cualquier posible descubrimiento, como en el caso del USS Grenadier, es un proceso al que la Marina de los Estados Unidos da mucho peso, ya que no sólo ofrece protección legal al sitio a través de la Ley de Embarcaciones Militares Hundidas, sino que la ley también puede proporcionar un cierre a las familias de los marineros perdidos en el cumplimiento del deber”, dijo Neyland en un correo electrónico.

Antes de que el Grenadier se hundiera, hundió seis barcos, según la Marina.

El 20 de abril de 1943, el submarino divisó dos mercantes y se acercó para un ataque.

Al día siguiente, mientras estaba en la superficie, el Grenadier vio y fue visto por un avión japonés.

Cuando el barco se sumergió por seguridad, fue sacudido por las bombas, obligando al submarino a caer en picada a 80 metros bajo la superficie.

Mientras que el casco y las escotillas tenían fugas, también se había producido un incendio que causó más caos, según contaron más tarde el teniente comandante John A. Fitzgerald y otros cinco hombres.

En las primeras horas de la mañana del 22 de abril, dos barcos japoneses fueron vistos a lo lejos.

Robert W. Palmer, uno de los marineros a bordo del Grenadier cuando fue atacado, escribió en “The Silent Service in World War II” que los hombres utilizaron entonces varios tipos de armas de fuego -incluidas pistolas de 20 mm, rifles, pistolas y pistolas Tommy- para disparar a otro avión, que finalmente lanzó una bomba en las cercanías.

Antes de hundir el submarino, los hombres destruyeron una máquina codificadora con martillos, dijo Palmer, añadiendo que la computadora de datos del torpedo y el equipo de radio fueron dañados intencionalmente por la tripulación.

Los documentos, dijo, fueron arrojados por la borda con bolsas con peso.

Setenta y seis miembros de la tripulación sobrevivieron al ataque, pero se enfrentaron a un futuro incierto.

Después de que el capitán ordenara a todos los hombres que se lanzaran al agua, fueron recogidos por un barco mercante japonés armado, dijo Palmer.

Cautiverio

Fueron llevados a una escuela católica en Penang, Malasia, donde fueron torturados.

“Golpear, quemar, romper los dedos como bambú o lápices fueron cosas perpetradas por soldados japoneses que se burlaban y bromeaban”, escribió Palmer.

Los cautivos fueron obligados a sentarse o permanecer de pie en silencio en una posición de atención, dijo; “cualquier desobediencia resultó en una culatazo de pistola, una patada, una bala en la cara o un pinchazo de bayoneta”.

Los captores japoneses también utilizaron tácticas como pasar la hoja de una navaja debajo de las uñas para que los hombres hablaran de su submarino, escribió.

“Este fue el comienzo de 28 meses y medio de semejante tratamiento para la mayoría de la tripulación y oficiales por igual”, dijo.

Cuatro miembros de la tripulación del Grenadier murieron bajo el cautiverio japonés.

“Es increíble cómo las familias de los sobrevivientes nos han contactado desde que se enteraron que fue descubierto”, dijo Horowitz el viernes.

“Y realmente les ha dado mucho cierre, y casi consuelo“.

No se sabe exactamente lo que le pasará al Grenadier. El submarino sigue siendo propiedad del gobierno de EE.UU., dijo Horowitz.

“Si quieren preservarlo como un sitio patrimonial o si quieren intentar salvarlo o hacer más penetración en el submarino para recuperar artefactos, eso dependerá en última instancia de ellos”, dijo.

“Sólo queremos que se conozca por el valor histórico, el valor emocional”.

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