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Ciencia

Sorprendente hallazgo: encuentran una conexión entre los vientos en el ecuador de la Tierra con la Antártida

El estudio, del cual participó la NASA, podría ayudar a predecir mejor el clima.

La primera evidencia de una conexión crítica entre los vientos en el ecuador de la Tierra y las ondas atmosféricas en la región del Polo Sur fue medida en la base de McMurdo, en la Antártida.

El descubrimiento destaca cómo los vientos en los trópicos afectan el remoto Polo Sur, en particular el vórtice polar, que puede desencadenar brotes de patrones de clima frío en latitudes medias. Los científicos podrán utilizar esta información para comprender mejor los patrones meteorológicos y climáticos del planeta y alimentar modelos atmosféricos más precisos, afirmaron los autores.

“Vimos cómo este patrón atmosférico se propaga desde el ecuador hasta las altas latitudes de la Antártida, mostrando cómo estas regiones lejanas pueden vincularse de maneras que no conocíamos antes”, sostuvo Zimu Li, quien realizó este trabajo en la Universidad de Colorado Boulder y es autor principal del estudio publicado en el “Journal of Geophysical Research: Atmospheres”.

El estudio vinculó vientos del ecuador de la Tierra con la Antártida. Foto: antarcticscience.com

El estudio vinculó vientos del ecuador de la Tierra con la Antártida. Foto: antarcticscience.com

“Esto puede mejorar nuestra comprensión de cómo funciona la circulación atmosférica a gran escala y cómo los patrones en un área del mundo pueden ondular en todo el mundo”, agregó Xinzhao Chu, miembro de CIRES (Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences) en la Universidad de Colorado Boulder, y autor correspondiente del nuevo trabajo.

Cómo se hizo el estudio

Aproximadamente cada dos años, la QBO hace que los vientos estratosféricos en el ecuador de la Tierra cambien de dirección, alternando entre el este y el oeste. Lynn Harvey, investigadora del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP) en la Universidad de Colorado y coautora del estudio, ayudó al equipo a estudiar los vórtices polares, los remolinos masivos de aire frío que giran en espiral sobre cada uno de los polos de la Tierra.

El estudio se basó en analizar vórtices polares.

El estudio se basó en analizar vórtices polares.

El estudio informa que el vórtice antártico se expande durante la fase este de QBO y se contrae durante la fase occidental. El equipo sospecha que cuando el QBO cambia el comportamiento del vórtice polar, eso, a su vez, afecta el comportamiento de las ondas atmosféricas llamadas ondas de gravedad, que viajan a través de diferentes capas de la atmósfera.

Identificaron tipos específicos de cambios en esas ondas de gravedad: las ondas son más fuertes durante el período este de la QBO y más débiles cuando la QBO está en el oeste.

Los científicos analizaron 21 años de registros atmosféricos de la NASA. Foto: Valeria Schapira.

Los científicos analizaron 21 años de registros atmosféricos de la NASA. Foto: Valeria Schapira.

Durante los últimos nueve años, los miembros del equipo de Chu pasaron largas temporadas en la estación McMurdo, desafiando la oscuridad de 24 horas y las temperaturas frías para operar láseres personalizados y medir patrones en la atmósfera terrestre.

Estas mediciones a largo plazo, junto con 21 años de registros atmosféricos MERRA-2 de la NASA, fueron fundamentales para los nuevos hallazgos. Cada ciclo de QBO tarda años en completarse, por lo que los flujos de datos a largo plazo son la única forma de identificar conexiones y patrones interanuales.

El objetivo: predecir mejor el clima

“Los científicos atmosféricos pueden usar esta información para mejorar sus modelos; antes de esto, nadie sabía realmente cómo impacta la QBO en las ondas de gravedad en esta región polar”, explicó Xian Lu, investigador de la Universidad de Clemson y coautor del estudio.

La base argentina Brown, en la Antártida.

La base argentina Brown, en la Antártida.

“Los investigadores pueden utilizar esta información para modelar y predecir mejor el clima, incluida la variabilidad de la atmósfera y el espacio y el cambio a largo plazo”, agregó.

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